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Généralités

Pour l’imagerie TEP, le fluor-18 est certainement le radio-isotope de choix à cause de ses caractéristiques radiophysiques favorables. Beaucoup de nouveaux vecteurs, dont la FLT, le F-MISO, la F-Choline, le FES et la F-DOPA, ont été cliniquement évalués et certains ont obtenu (F-DOPA,FNa,et la F-choline), ou pourraient obtenir dans les prochaines années, une autorisation de mise sur le marché pour une utilisation en routine. Pourtant la courte période physique de 110 minutes du fluor-18 requiert une production dans un cyclotron situé à courte distance de chaque centre utilisateur. C’est pourquoi il y a de plus en plus d’intérêt pour des radioisotopes avec des courtes périodes physiques et qui peuvent être produits en générateur et particulièrement pour le [*gallium-68*] qui a une période physique de 68 minutes et dont le « père » est le germanium-68 dont la période physique est longue, de 271 jours.
Un tel générateur a le grand avantage de pouvoir être utilisé pendant plusieurs mois dans un service de médecine nucléaire. Le Gallium-68 presente en outre l’interet d’être un métal et donc d’offrir des possibilités de complexations différentes du fluor ce qui le rend plus versatile.

La production de germanium-68 requière des protons d’énergie intermédaire, des faisceaux intenses et des temps d’irradiations longs.
Certains industriels le produisent en utilisant des accélérateurs de 30 MeV (Cyclotron Co LtD), d’autres utilisent un empilement de cibles bombardées par des protons de haute energie. Ils peuvent ainsi produire plusieurs isotopes d’interets avec le meme faisceau. C’est le cas pour la production de strontium-82 qui est souvent conjointe avec la production de germanium-68.(BLIP, IPF, ithemba labs).

Sur ARRONAX, nous avons décidé de mettre en oeuvre cette méthode de production et d’ajouter à nos cibles de production de Strontium-82 une cible permettant la production de Germanium-68.
Depuis 3 ans, nous avons entrepris la mise au point d’un alliage de Ni/Ga qui servira d’élément cible pour la production de Germanium-68 (Thèse de T. Sounnalet). L’utilisation d’un tel alliage permet, si les proportions des differents atomes sont correctement choisis, de très fortement augmenter la température de fusion de la cible. En effet, le gallium qui peut servir de cible a une temperature de fusion basse (30°C environ) et est extremenent corrosif dans l’etat liquide.

La prochaine étape consistera à developper un dispositif d’irradiation permettant de placer les differentes cibles avec un refroidissement adequate et de définir le protocole chimique permettant l’extraction et la purification du germanium-68. Ces travaux sont une partie du programme de recherche partenariale quanticardi(financement Oséo, region des pays de Loire).